Le lierre grimpant, un allié pour la biodiversité

8 janvier 2022
Le lierre grimpant, un allié pour la biodiversité

Lierre grimpant (Hedera helix)

Photographie Gabriel

Le lierre grimpant (Hedera helix) est très commun mais on le connait pourtant peu! Nombreux sont ceux qui pensent qu'il est un parasite de l'arbre, une réputation donnée à tort. Une courte description s'impose et votre regard sur cette espèce fascinante changera...

C'est une espèce très répandue de liane arbustive à feuilles persistantes de la famille des Araliaceae qui se fixe sur un support vertical selon ce qu’elle a à disposition. Du latin haerere « être attaché » et elein « s’enrouler », Hedera helix porte ainsi bien son nom.. La floraison débute fin août mais atteint son apogée en octobre et novembre. Le gros avantage, c'est qu'il porte ses fruits de novembre jusqu'au mois de mai de l'année suivante.

Les oiseaux y trouvent de quoi se nourrir et se loger : Merles, Grives, Verdiers, Accenteurs, Pinsons se nourrissent des baies qui succèdent aux fleurs. De nombreux oiseaux comme les Troglodytes, les Mésanges, le Rouge-gorge et le Pigeon ramier y trouvent un garde-manger bien fourni en insectes et une zone de nidification bien protégée par la densité du feuillage.

Les Chauves souris comme la Sérotine commune et autres Pipistrelles se trouvent encore plus protégées dans leurs cavités masquées par le lierre.

Enfin il est bon de noté qu'il attire de nombreux pollinisateurs et que l'on dénombre à ce jour 235 taxons d'insectes différents! Son rôle d'allié pour la biodiversité n'est plus contestable !

Quand à son rôle de refuge, sur un arbre de bonne taille, il sera possible d'y trouver des Hiboux moyen-duc et des Chouettes hulotte sur le haut ainsi que des Écureuils roux un peu plus bas, suivi de Grives musiciennes, d'Étourneaux sansonnet, de Fauvettes à tête noire, de Grives litornes, de Troglodytes mignons et de Rouges-gorges.

Contrairement aux idées reçues, il n’est pas un « tueur d‘arbres » et seuls les arbres malades ou trop vieux peuvent craindre sa concurrence. Il protège les troncs du soleil, de la chaleur, du froid, de la pluie et des animaux comme les mammifères herbivores (chevreuils, cerfs, etc.)

Prenez donc plaisir à l'observer ainsi que ses hôtes qui s'y installent ou le fréquentent.

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